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Incunables

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OEXV 1 Rés : G. Durand, Rationale... (Mayence, 1459)

Le terme « incunable » désigne, par convention, les premiers livres imprimés en Europe, entre l’invention de l’imprimerie par Gutenberg (milieu du 15e siècle) et le 31 décembre 1500. La bibliothèque Sainte-Geneviève conserve une collection remarquable de ces ouvrages très rares. La singularité de cette collection tient à sa taille et à son profil, marqué par l'étirement de sa constitution (du début du 17e siècle à aujourd’hui), un spectre disciplinaire excédant largement la configuration type des bibliothèques monastiques de l’âge classique, le poids des impressions italiennes, un ensemble exceptionnel de plaquettes gothiques françaises et de nombreux unica.


Dès les premières années du 19e siècle, sous l’administration de Pierre-Claude-François Daunou, les incunables font l'objet d’une classe bibliographique à part entière. S’y voient regroupés les nombreux volumes légués en 1710 par l’archevêque de Reims Charles-Maurice Le Tellier, les acquisitions faites par le chanoine-bibliothécaire Barthélemy Mercier de Saint-Léger à la fin du 18e siècle, les livres puisés dans les dépôts littéraires issus des confiscations révolutionnaires, et enfin les ouvrages saisis à Rome sous le Directoire.

 

OEXV 181 Rés : Aristote, Historia animalium... (Venise, 1476)

 

Parmi ces trésors : un exemplaire enluminé de l’édition du Rationale de Guillaume Durand donnée à Mayence par Johann Fust en 1459 ; le De Oratore de Cicéron, premier livre imprimé en Italie (Subiaco, 1465) ; une Historia animalium d’Aristote (Venise, 1476) annotée par l’humaniste Guillaume Budé ; un exemplaire des Trionfi e Sonetti de Pétrarque (Venise, 1490) aux gravures sur bois enluminées.

 

 

 

 

Pour aller plus loin

Daunou, Pierre-Claude-François (1761-1840). Catalogue des incunables de la Bibliothèque Sainte Geneviève,…. Paris, A. Picard, 1892.
Michon, Louis-Marie (189.-1958). Inventaire des incunables de la bibliothèque Sainte-Geneviève. Paris, Université de Paris, 1943.
Sordet, Yann. « Une bibliothèque numérique d’incunables à la BSG », dans Info-Bsg, janvier-juin 2009.
France. Direction du livre et de la lecture. Catalogues régionaux des incunables des bibliothèques publiques de France. Bibliothèque Sainte-Geneviève ; [en préparation, sous la direction de Nathalie Rollet-Bricklin].