Trésor du mois – octobre 2017

Le Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle de Pierre Larousse

À l’occasion du bicentenaire de sa naissance, nous vous proposons de redécouvrir l’œuvre encyclopédique de Pierre Larousse, qui se distingue de celle de ses contemporains Bescherelle et Littré par l’effort pédagogique qu’elle traduit.

Pierre Larousse, pédagogue

Né le 23 octobre 1817, ce fils de forgeron est un brillant élève qui devient en 1838 l’instituteur de son village natal. Mais le jeune républicain ne supporte pas la tutelle du curé qui, sous la Monarchie de Juillet, contrôle l’activité du maître. Il préfère redevenir étudiant pauvre et s’installe à Paris. Il suit alors les cours gratuits de la Sorbonne, du Collège de France et du Muséum. Il lit énormément et tout particulièrement à la bibliothèque Sainte-Geneviève, seul établissement public ouverte tard le soir, où il rédige de nombreuses fiches de lecture qui serviront à la rédaction de son encyclopédie, à tel point que ses camarades le surnomment « le bibliothécaire ».

Après la Révolution de 1848, Pierre Larousse publie à compte d’auteur des manuels d’enseignement fondés sur une pédagogie active (« instruire en amusant ») puis ouvre en 1852 avec un autre instituteur républicain, Augustin Boyer, une libraire sur le boulevard Saint Michel. Le succès des manuels scolaires assure la prospérité de la jeune maison d’édition, qui déménage en 1856 dans un hôtel particulier au 49, rue Saint-André-des-Arts. La publication cette même année de son Nouveau Dictionnaire de la langue française marque un tournant dans l’édition de dictionnaires : Larousse exclut les noms propres de sa nomenclature, ajoute un recueil de locutions latines et met en scène les définitions selon le principe « un dictionnaire sans exemple est un squelette sans os ». Cet ancêtre du Petit Larousse illustré sera un véritable succès de librairie, vendus à 5 millions d’exemplaire entre 1856 et 1905.

En 1858, Pierre Larousse fonde une revue, L’École normale, journal d’éducation et d’instruction dans lequel il défend l’enseignement primaire gratuit et obligatoire. De 1864 à 1876, cette revue publiera les 524 fascicules du Grand Dictionnaire universel, l’édition complète comprenant 15 volumes et deux suppléments. Épuise par un travail intensif, victime d’un accident cérébral en 1871, paralysé, il meurt le 3 janvier 1785.

Le Gand Dictionnaire universel, alphabet de la République

Disciple de Proudhon et de Comte, Pierre Larousse construit avec le Gand Dictionnaire universel un monument encyclopédique qui allie description de la langue et diffusion des savoirs au service d’un idéal social et politique. Chaque notice contient une première partie lexicographique et grammaticale avec citations et exemples ;  la seconde partie, souvent hypertrophique, est réservée aux aspects encyclopédiques. Les digressions audacieuses ou inattendues, qui visent parfois à contourner la censure du Second Empire, provoqueront les moqueries de certains contemporains qui qualifieront le « Grand Larousse » de barnum littéraire.

L’entreprise, placée sous le haut patronage de Victor Hugo et mise à l’Index par le Vatican, répond en fait à un programme idéologie : la diffusion le plus largement possible de la libre pensée et de l’idéal républicain. Plusieurs collaborateurs (Louis Liard, Alfred Naquet, Louis Combe) sont des républicains anticléricaux. Plusieurs notices concernant des personnages politiques sont partisanes : Louis XIV offre « l’exemple le plus complet et parfois extravagant » de l’absolutisme ; Bonaparte est mort le 18 brumaire an VIII ; Jeanne d’Arc est désacralisée ; le récit national est mis en perspective à travers les articles Bouvines et Révolution française.

Cependant, la foi dans le progrès reste un des fils conducteurs de l’encyclopédie : la colonisation est envisagée négativement dans les articles Colonisateur et Conquête au profit d’un éloge du métissage selon lequel « le genre humain tend à ne constituer qu’une famille idéale » (article Progrès).

Stéphane DUFOURNET

Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle : français, historique, géographique, mythologique, bibliographique, littéraire, artistique, scientifique, etc., etc. Paris : Larousse, 1865 – FOL Y SUP 78
[Disponible en ligne sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k2053648]

Pour en savoir plus :

  • Cormier Monique et Aline Francœur (dir.) Les dictionnaires Larousse : genèse et évolution. Montréal : Presses de l’Université de Montréal, 2005. 8 Y SUP 99323
  • Mollier Jean-Yves et Bruno Dubot. Histoire de la librairie Larousse, 1852-2010. Paris : Fayard, 2012. 8 QB SUP 16429
  • Mollier Jean-Yves et Ory Pascal. Pierre Larousse et son temps. Paris : Larousse, 1995. FOL M SUP 177
  • ORY Pascal, « Le Grand Dictionnaire de Pierre Larousse », in Les lieux de Mémoire (La république). Paris : Gallimard, 1984. 8 L SUP 19629 (1)
  • Pruvost Jean et Micheline Guilpain-Giraud. Pierre Larousse. Du Grand Dictionnaire au Petit Larousse. Paris: Honoré Champion, 2002. 8 QB SUP 12540
  • Rétif André. Pierre Larousse et son œuvre, 1817-1875. Paris : Larousse, 1975.
    8 Y SUP 27131

Œuvres de Pierre Larousse :

  • A.B.C. du style et de la composition : synonymie, propriété des mots. Paris : Larousse, s.d. 8 X SUP 1798 (1)
  • Grammaire littéraire. Explications suivie d’exercices. Livre du maître. Paris : Larousse, s.d. 8 X SUP 2200
  • Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle : français, historique, géographique, mythologique, bibliographique, littéraire, artistique, scientifique, etc., etc. Paris ( 19 rue Montparnasse ): Administration du «Grand dictionnaire universel». Paris : Impr. Vve P. Larousse [1865-1890]. FOL Z 542 INV. 433 449 FA et FOL Y SUP 78 (1) [Disponible en ligne sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k2053648]
  • Grammaire lexicologique… Livre de l’élève (83ème édition) Paris : Larousse, [1880].
    8 X SUP 1684
  • Jardin des racines grecques… étude raisonnée… Livre de l’élève. (14ème édition). Paris : A. Boyer , 1882. 8 X SUP 1146
  • Nouveau Dictionnaire de la langue française (3eédition). Paris : Larousse et Boyer [1856]. [Disponible sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6112540k/]
  • Petite flore latine, clef des citations latines que l’on rencontre dans les ouvrages des écrivains français. Livre du maître. Paris : Vve P. Larousse, 1886. 8 X SUP 1986

Dictionnaires encyclopédiques publiés entre 1827 et 1894 :

  • Complément du Dictionnaire de l’Académie française, publié sous la direction d’un membre de l’Académie française. Paris : Firmin Didot, 1842. 4 X 414 (4) INV 306 RES [Disponible en ligne sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5834322m]
  • Bescherelle, Louis-Nicolas. Dictionnaire national (18ème édition) Paris : Garnier frères, s.d. 4 X 416 INV 311 FA
  • Dochez Louis. Nouveau dictionnaire de la langue française : contenant la définition de tous les mots en usage. Paris : Ch. Fouraut, RES [MFA] 4 X 416 (8TER) INV 326-327 FA
  • Grégoire, Louis. Dictionnaire encyclopédique d’histoire, de biographie, de mythologie et de géographie. Paris : Garnier frères, s.d. 8 G SUP 113 (1) [Disponible sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k65394754]
  • Le Bas, Philippe. « Dictionnaire encyclopédique de la France » in L’Univers : Histoire et description de tous les peuples (40 volumes). Paris : F. Didot frères, 1840. 8 G 786 INV 3833 FA
  • Legoarant Benjamin. Nouveau dictionnaire critique de la langue française. Paris : Vve Berger-Levrault et fils, 1858. 4 X 415 (2) INV 310 FA
  • Flammarion Dictionnaire encyclopédique universel, contenant tous les mots de la langue française et résumant l’ensemble des connaissances humaines à la fin du XIX siècle. Paris : E. Flammarion , s.d. 4 Z SUP 18 (1). [Disponible sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6397253d et http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k63459866]
  • Hatzfeld, Adolphe et Arsène Darmesteter. Dictionnaire général de la langue française, du commencement du XVIIe siècle jusqu’à nos jours, précédé d’un traité de la formation de la langue. Paris : Delagrave, s.d. 4 X SUP 94 (1) [Disponible sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k206410m]
  • Littré, Emile. Dictionnaire de la langue française. Paris : L. Hachette , 1863-1869. FOL Y SUP 43 (1)
  • Noël Francois-Joseph-Michel et G. P. Chapsal. Nouveau dictionnaire de la langue française (14ème éd.). Paris : Maire : Nyon etc, 1852. 8 X 410 (4) INV 786 FA
  • Noël Francois-Joseph-Michel et LJM. Carpentier. Nouveau dictionnaire des origines, inventions et découvertes dans les arts, les sciences. Paris : Janet et Cotelle, 1827. 8 Q 332 (2) INV 1151 FA (1ère édition) et 8 Q 332 (3) INV 1153 FA (2ème édition)
  • Raige-Delorme Jacques et al. Dictionnaire encyclopédique des sciences médicales. Paris : Masson : P. Asselin : [puis] Asselin et Houzeau, 1868-1889. 8 T SUP 112
  • Saint-Laurent, Charles. Dictionnaire encyclopédique usuel. Paris : Lacroix-Comon, 1858. 4 G 1 INV 614 FA
    [Disponible sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5859302z/f6.image]
  • Sauger-Préneuf, François. Nouveau vocabulaire de la langue française, d’après le Dictionnaire de l’Académie et celui de Gattel, Laveaux, Boiste, Charles Nodier, Noël et Chapsal, de Lanneau et de Wailly. Paris : Lebigre frères, 1837. 8 X SUP 2846 [Disponible en ligne sur http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k50942d]