Trésor du mois – Juillet – Le Château d’Otranto, de Horace Walpole – 1791

WALPOLE, Horace, 1717-1797. The Castle of Otranto : a Gothic story translated by William Marshal… from the original of Onuphrio Muralto… . – 6th edition. – Parma : printed by Bodoni for J. Edwards, bookseller of London, 1791. – [6]-XXXII-245-[3 bl.] p. : ill. ; In-4. Achat Librairie Henner, 2012. 4 Z 2431 INV 2524 RES.

Dans une Angleterre où l’intérêt pour l’art gothique renaît, la littérature gothique invente le « roman noir ». Le Château d’Otrante de Horace Walpole, publié en 1764, en est l’œuvre fondatrice : elle met en scène, dans l’Europe des croisades, une histoire d’amour où le surnaturel et les sentiments passionnés se déchaînent.

Grand succès d’édition, les romans gothiques se présentent le plus souvent comme de petits formats (in-8°, in-12°), illustrés de gravures très simples, jouant souvent sur le contraste entre le blanc et le noir. Ces romans se lisent partout mais se trouvent peu souvent dans les bibliothèques de châteaux. Cette édition in-4° à grandes marges est donc exceptionnelle. Qui plus est, le libraire anglais en a commandé la composition à l’illustre imprimeur de Parme, Giambattista Bodoni.

Cet exemplaire de 1791 a été, peu après, truffé d’illustrations prévues pour la traduction italienne de 1795. Les planches sont imprimées en couleurs d’après le dessin d’une femme (« delineato da una donna »), Anne Mellicent Clarke. Au caractère fantastique et tumultueux des illustrations habituelles, la dessinatrice substitue une atmosphère délicate, presque mièvre, qui emprunte déjà au style troubadour les éléments du décor. Pour sauvegarder le caractère sérieux de l’œuvre aux yeux des lettrés, Walpole évoque un manuscrit original traduit d’un auteur italien mystérieux… mais ce n’est qu’une mystification de plus.

Yannick Nexon

Voir aussi :

Le Brun, Annie, Les Châteaux de la subversion, Paris, J.-J. Pauvert, 1982

Walpole, Horace, Le Château d’Otrante : histoire gothique, Paris, J. Corti, 1995.

En ligne : http://librivox.org/the-castle-of-otranto-by-horace-walpole/.

Théodore et Isabelle